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Emulsion je t’ai dans la peau !

Emulsion je t’ai dans la peau !

14 septembre 2015featured1Commenter
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Qu’est-ce qu’une émulsion cosmétique ? 

Une émulsion est un mélange instable de deux liquides qui ne se mélangent pas entre eux, par exemple  de l’eau et de l’huile. Sous une action mécanique, un des deux liquides va se disperser sous forme de gouttelettes (phase dispersée) dans l’autre (phase continue). Dès que l’agitation mécanique s’arrête, les deux liquides non miscibles vont s’organiser de manière à ce qu’ils soient le moins en contact possible l’un avec l’autre, on dit qu’ils vont minimiser leur « tension interfaciale ». Celle-ci sera minimale lorsque les deux liquides seront à nouveau complètement séparés et que l’un surnagera sur l’autre.

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Pour stabiliser de manière optimale l’émulsion formée, il faut réduire artificiellement la tension interfaciale entre les deux liquides. Pour cela, on ajoute un émulsifiant ou tensioactif. Le tensioactif possède une partie qui aime l’eau, dite hydrophile, et une parte qui aime l’huile, dite lipophile. Ainsi il  va venir se placer à la surface des gouttelettes et va faire le lien entre l’eau et l’huile.

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On peut ajouter aussi des épaississants qui sont miscibles dans la phase continue de l’émulsion, les gouttelettes parviendront moins facilement à se rapprocher pour fusionner entre elle.

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Quelle est la différence entre un lait et une crème ?

En règle générale, plus la quantité de phase continue de l’émulsion sera importante et plus l’émulsion obtenue sera fluide. Plus la phase dispersée sera en proportion importante et plus l’émulsion finale sera épaisse. Il faut veiller à ne pas déstabiliser l’émulsion par une trop forte proportion d’une des deux phases par rapport à l’autre.

La vitesse d’agitation et les conditions de fabrication entrent aussi en ligne de compte, un fort cisaillement donnera des gouttelettes plus petites et une émulsion au final plus épaisse et plus stable qu’un cisaillement moins important.

Enfin l’épaississement d’une ou des deux phases aura son importance.

On comprend ainsi facilement les différences de textures entre une  émulsion liquide sprayable, comme certains solaires,  un lait pour le corps un peu plus épais et les crèmes plus épaisses encore.

Pourquoi les laits et crèmes cosmétiques sont-ils naturellement blancs alors que les huiles et l’eau sont transparentes?

L’eau et l’huile prises séparément forment un milieu continu, la lumière ne rencontre pas d’obstacle et est transmise. Les gouttelettes de l’émulsion dévient les rayons lumineux dans tous les sens, la lumière est réfléchie. Le rayonnement renvoyé correspond à la lumière blanche, mélange de toutes les couleurs.

A quoi sert une émulsion ?

Une émulsion a une texture moins grasse qu’une huile à l’application et est plus confortable qu’un gel qui ne contiendrait pas de phase grasse. L’émulsion sert de réservoir pour véhiculer différents principes actifs qui sont soit solubles dans l’eau soit solubles dans l’huile. La phase aqueuse a principalement pour rôle d’hydrater la peau. La phase huileuse a pour fonction de la nourrir, de la protéger et de permettre le massage plus ou moins long. Les principes actifs contenus dans l’émulsion sont choisis en fonction de l’effet recherché. Ils peuvent être hydratants, antirides et réparateurs, apaisants, circulatoires, antibactériens, désodorisants, couvrants et matifiants, amincissants, etc….

Quels produits cosmétiques sont des émulsions ?

Principalement les laits visage et corps, les crèmes et cold-cream visage et corps, les crèmes et laits solaires, les masques visage et capillaires, les crèmes démêlantes après shampoing, les fonds de teint et mascaras.

Catherine Py

Catherine Py

Titulaire d’un Diplôme d’Etudes Approfondies en Biologie Cutanée et Cosmétologie de la Faculté de Pharmacie de Châtenay-Malabry et d’un Doctorat de Chimie Physique de l’Université de Montpellier II, URA CNRS 330 , j’ai mené des activités de recherche et développement sur la formulation et l’évaluation d’émulsion multiples H/L/H en cosmétique pour le compte de ICI Surfactants. Je suis passionnée par la cosmétique et la phyto-aromathérapie et cela se ressent dans la conception de mes gammes de produits. Je suis actuellement Directrice Générale du Laboratoire INSPHY qui formule, fabrique et met sur le marché ses propres gammes de produits de massage KinéSanté et KINESPORT. Je suis également membre du comité de pilotage d’OcWell.
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